Las muy ricas horas del Duque de Berry

Les Belles Heures de Jean Duke of Berry

Magníficas miniaturas y bordes decorativos de filigrana

UNA OBRA MAESTRA DE LA BIBLIOTECA LEGENDARIA DEL DUQUE

Jean de Berry es conocido sobre todo como un conocedor de las artes, un coleccionista de bibliófilos y un comisionado de extraordinarios tesoros artísticos y de invaluables manuscritos pintados. La legendaria biblioteca del duque de Berry impresionó incluso a sus contemporáneos por su alta calidad y la elaborada decoración de la mayoría de sus volúmenes. Jean de Berry fue infatigable en la construcción de su propia biblioteca: encargó trabajos a los principales iluminadores de su tiempo, comprando ocasionalmente los manuscritos más valiosos disponibles en las librerías o recibiéndolos como obsequio de familiares y amigos. En sus últimos años, el duque de Berry poseía una biblioteca verdaderamente legendaria que comprendía casi 300 manuscritos.

Para su Libro de Horas más personal, las Belles Heures , el duque de Berry contrató a los pintores de libros más famosos de ese momento, Pol, Herman y Jehanequin Limbourg. Su talento para las bellas artes no fue cuestión de pura casualidad: su padre trabajaba como tallador de madera y los tres hermanos crecieron en el barrio artesanal del pueblo. Hacia 1400, Pol y Jehanequin ingresaron a los servicios del duque de Borgoña, cuyo hermano, el duque de Berry, lo había inspirado con su ardiente pasión por los libros hermosos. Después de la muerte de su empleador en 1404, el duque de Berry ofreció inmediatamente a los tres hermanos un puesto como pintores en su corte, confiándoles conjuntamente la decoración de un delicioso Libro de Horas, las Belles Heures .

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172 MINIATURAS LUMINOSAS Y FRONTERAS DE ORO BRILLANTE

Las 172 miniaturas de los hermanos Limbourg tienen una vivacidad y un colorido que les asegura un lugar en la historia de la iluminación. Cada miniatura y cada página del texto de las Belles Heures de Jean Duke of Berry está rodeada por un adorno de filigrana de volutas con hasta 500 hojas de hiedra resplandecientes de oro. Pero incluso esta suntuosa decoración se destaca por los elementos luminosos dispuestos de manera lúdica en las páginas principales que presentan el Oficio de la Virgen y el Oficio de los muertos.

Esta lujosa decoración, extraordinariamente exuberante incluso para un Libro de Horas de la biblioteca ducal, alcanza la perfección en el uso de innumerables iniciales ornamentadas que se extienden sobre una o varias líneas y están pintadas en rojo, azul y dorado brillante, los colores de la cresta ducal. La combinación de pan de oro y oro de concha en las miniaturas crea efectos de brillo y brillo permanentes. La fructífera combinación de su generoso patrocinio y su talento único generó una atmósfera de trabajo de creatividad inigualable sin la cual una obra maestra como las Belles Heures nunca habría sido posible.

Un nuevo vocabulario pictórico

La gran pasión del duque de Berry por los Limburg se muestra particularmente en el proceso de trabajo único adoptado para la producción de las Belles Heures . En respuesta a la solicitud especial de su entusiasta mecenas, los pintores ejecutaron cinco ciclos de imágenes adicionales para el códice, una vez que ya se había completado. Este proceso de producción es único entre los muchos otros libros de horas de la biblioteca ducal. Sugiere que el duque permitió a los Limburg un grado de autonomía extremadamente alto en reconocimiento de su talento.

Ciertas innovaciones de actualidad dan testimonio de la influencia del mecenas en su preciosa obra. Escenas de estudio y aprendizaje que nunca antes se habían pintado de esta manera muestran su gran interés por la ciencia y la erudición. La profunda veneración del duque por su tocayo Juan el Bautista se refleja en un ciclo de imágenes de cuatro miniaturas. Aunque el perfecto dominio de la paleta de Pol Limbourg nos impresiona más que en ningún otro lugar, este ciclo pictórico sigue siendo un misterio para nosotros: su vocabulario pictórico nunca se ha desvelado por completo.

The Fine Art Facsimile Edition

Este Libro de Horas altamente personalizado se ha publicado ahora en una preciosa Edición Facsímil de Bellas Artes, que está limitada a 980 copias numeradas en todo el mundo. Los 224 folios se han reproducido y recortado al formato original de 23,8 x 17,0 cm.

En la actualidad, las Belles Heures de Jean Duke of Berry están encuadernadas en una encuadernación de oliva del siglo XVII de la elección de Marruecos, ricamente dorada por todas partes. La Fine Art Facsimile Edition está protegida en una réplica perfecta de esta encuadernación exclusiva, incluido el más mínimo detalle. Los sellos de herramientas fueron diseñados y hechos a mano, para usar en la rica decoración dorada de las cubiertas de los libros, del lomo con sus siete bandas en relieve y de los bordes.

Un volumen de comentarios académicos hace que este extraordinario Libro de Horas sea accesible para el lector. Eberhard König, profesor de historia del arte en la Freie Universität de Berlín, especializado en los manuscritos iluminados del Duc de Berry, introduce el fenómeno de los manuscritos del Duque de Berry y describe la composición del volumen (alemán). Descripción en inglés de las miniaturas de Millard Meiss.

Tanto el facsímil como los volúmenes de comentarios se presentan en una caja protectora de vidrio acrílico.